KOVALAM | Guía completa

Qué ver en Kovalam además del sol y playa!
El primer paraíso descubierto por los hippies en la India es hoy el principal destino de playa en Kerala.

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La India tuvo un papel muy importante en el imaginario hippie, tanto que unos cuantos escaparon a sus costas. Antes que Goa, su lugar predilecto fue este idílico rincón de Kerala. Todavía hoy Kovalam tiene las mejores playas para el baño, un animado pueblo de pescadores y una amplia oferta de tratamientos ayurvédicos.

ANTES DE EMPEZAR
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QUÉ VER EN KOVALAM

Lo primero que ves al llegar a Kovalam es un bosque de cocoteros que circunda las dos bahías más famosas de Kerala. Esto es un destino de playa, pero es mucho más que eso. Te cuento todo lo que puedes hacer en Kovalam y los pueblos vecinos.

PLAYAS DE KOVALAM

La gracias principal de este pequeño pueblo de la costa malabar son las 3 calas accesibles y aptas para el baño. Las tres playas son accesibles a pie y se puede pasear de una a la otra sin dificultad.

  • Lighthouse Beach es la mayor y más septentrional. Está dominada por el promontorio del faro y tiene un paseo marítimo lleno de barecitos y restaurantes de playa. Por 50 rupias se puede alquilar una sombrilla y una hamaca para no mancharse con la arena oscura.
  • Hawa Beach es la siguiente. Al llegar por el acceso principal queda a la derecha, después del aparcamiento. Suele haber bastantes indios bañándose. En épocas de mar picada está algo más protegido que la del faro.
  • Samudra Beach está al norte, tras pasar el cabo del Hotel Leela. Queda algo a trasmano y, por ello, suele ser un arenal tranquilo, con pocos visitantes y donde los pescadores locales pueden llevar a cabo sus actividades.

FARO DE KOVALAM

Un faro de 36 metros domina las dos bahías principales que forman Kovalam. La torre con sus franjas rojas y blancas marca con su luz incesante el ritmo de esta localidad costera. El faro da acceso al puerto de Vizhinjam, el principal puerto pesquero del sur de Kerala. Fue construido en 1960 y renovado en el 2003.

Lo mejor del faro son las vistas que ofrece tanto hacia el norte donde están las playas, como hacia el sur donde van y vienen cientos de pescadores hacia el puerto de Vizhinjam.

⏰ De 10.00 a 12.45 y 14.00 a 17.45. Cierra los lunes.
💰 10 rupias | 📸 20 rupias

VIZHINJAM, EL PUEBLO DE PESCADORES

Desde Kovalam verás muchísimas barcas de pescaderos que vienen y van durante todo el día. Llegan y salen del puerto de Vizhinjam, una pequeña localidad a una distancia caminable desde el Faro de Kovalam.

Vizhinjam es una aldea básicamente musulmana y cristiana porque los hindúes consideraban el trabajo de pescador impuro. Si llegas caminando, probablemente encontrarás primero las mezquitas que hay en el lado norte del puerto. No es extraño ver a pescadores zurciendo sus redes frente a los templos.

Al bajar hacia el mar, pasarás por un barrio de barracos donde viven y trabajan los pescadores. El trajín de barcas es increible, especialmente por la tarde. Cerca de la playa se levantan las iglesias cristianas.

La playa es un hervidero de compradores que buscan el pescado más fresco. Es fascinante como puede haber tanta gente y tanto movimiento en un espacio tan pequeño.

⚠ Te advierto que no es un lugar bonito ni limpio. Pero si te atreves a llegar hasta el final y observar durante un rato, te llevarás la satisfacción de haber compartido uno de esos pedazos de la India más auténtica.

QUÉ VER ALREDEDOR DE KOVALAM

Kovalam puede ser tu centro para descubrir la zona sur del estado de Kerala. La playa está a una media hora de la capital Trivandrum y más allá de las calas más famosas hay un litoral muy extenso que cuenta con arenales infinitos, manglares y los primeros backwaters de Kerala.

TEMPLO DE PADMANABHASWAMY

La capital de Kerala es una ciudad poco explorada. Uno de lso motivos es que el templo principal, uno de los más ricos de la India prohibe el acceso a los no hindúes.

El Templo de Padmanabhaswamy es impresionante ya en su exterior. El gopuram amarillento sobresale al final de la avenida por la que se accede al palacio real. Lo más atractivo, sin embargo, es el trajín de locales que se acercan al lugar sagrado con el torso desnudo los hombres y con saris de celebración las mujeres. Puedes llegar hasta la puerta exterior y visitar el gran lago ritual recientemente recuperado. La imagen de Vishnu de oro macizo solo la podrás ver en als reproducciones que venden en el mercadito.

PALACIOS DE TRIVANDRUM

El Palacio de Thirumal Varma fue la residencia de los reyes de Travancore hasta la integración en la India independiente. Es un precioso palacio de madera de teca que se visita acompañado por un guía local. Aunque conozcas otros palacios de la India, te va a sorprender la forma de vida en la Kerala de los maharajás. A diferencia del Palacio de Padmanabhapuram, aquí podrás disfrutar también de objetos y arte de la corte.

⏰ De 10.00 a 16.45. Cierra los lunes.
💰 20 rupias
⛔ Hay que descalzarse 

Hay otros palacios como el de Kanakakunnu abiertos al público. Aquí se celebra el festival de música clásica del mes de enero. El Palacio de Kowdiar no se puede visitar, ya que es todavía la residencia de la familia real de Travancore.

Sabías que los reyes de Kerala no transmitían su reino a su hijo varón, sino al de su hermana, porque era el único modo de asegurar que se repetaba el linaje.

CASAS COLONIALES DE TRIVANDRUM

Como te decía, no hay muchos viajeros que se aventuren al interior de la ciudad. Te recomiendo que si paseas un poco te fijes en la bonita arquitectura colonial que mezcla el influjo europeo y el estilo local en muchos edificios.

No te puedes perder El Museo Napier que tiene una de las mejores colecciones de arte keralí en un edificio singular. Lord Napier era el gobernador de la Presidencia de Madrás en el momento de la construcción del museo que combina el estilo indomusulmán, con elementos de la arquitectura gótica y locales de Kerala. El museo está a 6 kilómetros en las afueras de Trivandrum

⏰ De 10.00 a 16.45. Cierra los lunes.
💰 20 rupias
⛔ Hay que descalzarse 

PALACIO DE PADMANABHAPURAM

El mayor palacio de madera de la dinastía de Travancore que se ha conservado es la mejor muestra del estilo de vida de este particular principado del sur de la India. Los reyes de Travancore fueron en su momento riquísimos, pero mantuvieron un estilo de vida que a primera vista parece mucho más humilde y contenido que sus iguales de Rajastán o Mysore.

El palacio desvela unos espacios pequeños y una vida austera. Las mujeres vivían recluidas en hermosos pabellones de madera de teca sin apenas posibilidades de ver el mundo exterior. Dentro había varios espacios donde descubrirás que algunos de los mitos y leyendas de los maharajás indios tuvieron lugar. El pesado del rey en oro y piedras preciosas o las fantásticas pruebas para entrar al ejército real son algunas de las sorpresas que aguardarn. Esta fue la sede del poder entre los siglos XVI y XVIII.

El palacio de Padmanabhantapuram está situado en la pequeña ciudad de Thuckalay. Hoy en día pertenece al estado de Tamil Nadu, por lo que te conviene visitarlo si vienes o vas a Kanyakumari, en lugar de hacer la ruta de ida y vuelta desde Kovalam.

⏰ De 09.00 a 16.30. Cierra los lunes.
💰 350 rupias (cámara a parte)
⛔ Hay que descalzarse en todo el recorrido

POOVAR Y LA GOLDEN BEACH

En el límite sur de Kerala se encuentra uno de los arenales más salvajes de la región. Aquí podrás pasearte por la arena dorada con el Mar Arábigo a un lado y las aguas tranquilas de los backwaters al otro.

El río Poovar desemboca en el río formando unos atractivos manglares que se pueden recorrer en pequeñas barcas.

Hay varias buenas clínicas ayurvédicas en los bosques de cocoteros de Poovar. Te recomiendo la clínica del hotel Isola di Cocco.

HOTELES EN KOVALAM

La oferta hotelera en la playa de Kovalam ha aumentado muchísimo en los últimos años. Sigue siendo un destino de turismo con muchos hostels y alojamientos en casas particulares, pero han ido apareciendo hotelitos con encanto y en las cercanías hay algunos resorts para quienes quieran desconectar por unos días en un paraíso tropical.

HOTEL BARATO EN KOVALAM

La oferta de hoteles baratos en Kovalam es inacabable. Muchísimas familias alquilan cuartos de sus casas por menos de 1000 rupias. Como te decía anteriormente, según la temporada estos precios pueden ir al alza o a la baja ya que Kerala recibe mucho turismo local y extranjero en ciertos meses.

Para mi el alojamiento barato preferido en Kovalam es el bed and breakfast de Little Paradise Homestay. No solo te alojas en un lugar privilegiado sino que tienes la oportunidad de compartir con una familia del lugar. En ese caso el señor Joseph te atenderá y se asegurará que todo vaya bien. Como muchas de las buenas homestays de Kovalam, no está situada en primera línae de mar, aunque se llega a la playa tras un breve paseo. A veces es mejor estar algo alejado, ya que las habitaciones y hoteles baratos de primera línea de mar son algo ruidosos y descuidados.

Si te da igual quedarte algo lejos de Kovalam, no dudes en alojarte en Lake and Beach Ayurvedic Resort. Un hotel barato cerca de Kovalam donde podrás disfrutar de la naturaleza, el mar y los masajes ayurvédicos a un muy buen precio.

Consulta aquí otras opciones de hoteles baratos y habitaciones en casas privadas.

HOTELES DE LUJO

Lo más espectacular del The Leela Kovalam es su ubicación sobre el promontorio, frente al Mar Arábigo. Desde el Leela tienes un acceso muy cómodo a la playa menos conocida de Kovalam, Samudra Beach. Las habitaciones de madera con un toque colonial son una delicia y el grupo Leela te asegura una experiencia de 5 estrellas.

A diferencia del anterior, el Taj Green Cove está más metido en el bosque de palmeras y los backwaters de la costa de Kerala. El lujo oriental que caracteriza a los hoteles Taj, tiene aquí una armonía especial, ya que Kerala es la tierra del ayurveda.

Sin embargo, si buscas un hotel de lujo dedicado al ayurveda, el mejor resort ayurvédico en Kovalam es Somatheeram. Se trata de un bonito complejo frente al mar para cuidarte y desconectar durante unos días y cuidar tu cuerpo y tu alma.

HOTELES DE PRECIO MEDIO

En los alrededores de Kovalam encontrarás buenos resorts a un precio muy ajustado, sobre todo en temporada media.

Puedes alojarte en un complejo de cabañas tradicionales como el Isola di Cocco con acceso privado a una playa de arena dorada y espectaculares tratamientos ayurvédicos. Sus cabañas construidas con arquitectura tradicional tienen la famosa ducha de las estrellas, que no tiene techo. Es un placer levantarte por la mañana y ver el cielo azul, pero también dejarte remojar por un breve chaparrón.

Una estética más lujosa, pero con precio similar lo tienes en Travancore Heritage que hace un homaje al patrimonio real del reino malabar. El acceso a la playa aquí se hace bajando por la pendiente, por lo que volver al hotel implica un buen paseo cuesta arriba. A cambio, la calidad del servicio y los espacios del hotel es todavía mejor que en mi propuesta anterior.

Estos dos hoteles pueden subir mucho de precio a finales de año coincidiendo con la temporada alta en Kerala.

DÓNDE COMER EN KOVALAM

Cocina india | Fish moilee de Kerala

PLATO TÍPICO | FISH MOILEE

Tienes ganas de un curry de pescado que no sea picante. En Kerala tienen uno de los más ricos e interesantes. A base de leche de coco y hojas de curry.
Pide un Fish Moilee!

La playa de Kovalam está llena de chiringuitos donde comer pescado y marisco fresco. El puerto de Vizhinjam es garantía que todo el pescado que comes aquí ha llegado a puerto hace pocas horas.

En muchos lugares te van a preparar recetas internacionales por lo que no te resultará difícil pedir. Sin embargo, si te atreves a probar la cocina keralí, descubrirás algunos de los currys de pescado más excepcionales de la India.

Uno de mis restaurantes favoritos es Wave. The German Bakery. Aquí podrás disfrutar de un gran café acompañado de un pastel o una galleta, o sentarte a disfrutar de una buena comida con vistas al mar. Eso sí, sin prisas!

CÓMO LLEGAR A KOVALAM

KOVALAM EN AVIÓN. El aeropuerto de Trivandrum está a solo media hora de las playas de Kovalam. Está conectado con la mayoría de grandes ciudades indias mediante vuelos de Air India y de compañías de bajo coste como Indigo o Spicejet. Además puede ser tu puerta de entrada o salida de la India ya que cuenta con vuelos hacia Oriente Medio con Qatar Airways, Emirates o Etihad.

🚞 KOVALAM EN TREN. La estación de tren más cercana es la de Trivandrum a 15 kilómetros. Desde allí tienes que tomar un bus local, un rickshaw o un taxi. Al ser la capital del estado está bien comunicada con los principales destinos de la India. Desde Cochin, por ejemplo, el trayecto dura unas 4 horas. Consulta toda la información en la web de Indian Rail.

🚙 KOVALAM EN COCHE. Las rutas de Kerala son muy estrechas y la mayoría de la población vive en la parte baja del estado. Por eso, es común que el tráfico sea muy denso y la velocidad de desplazamiento lenta. A parte de eso, las carreteras están en buen estado.

  • Desde los backwaters. El recorrido tiene zonas de tráfico muy denso, en especial cuando se cruza el área metropolitana de Trivandrum. En total son 160 kilómetros que se hacen en unas 3-4 horas.
    Si no quieres hacerlo todo de una vez, puedes parar en una de las mejores playas de Kerala: Varkala. Al estar sobre un acantilado, no ha tenido demasiado desarrollo urbanístico y mantiene ese aire chill y alternativo.
  • Desde Kanyakumari. Tienes unas buenas 3 horas de viaje por paisajes preciosos. Verás puentes que cruzan los ríos que bajan de la cordillera de los Ghats Occidentales y los bosques de cocoteros que los flanquean.
    En esta ruta es interesante parar a visitar el Palacio de Padmanabhantapuram en Thuckalay y el Templo de en Suchindram.

FESTIVALES Y MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR KOVALAM

Kerala es el país de los dioses y del agua. La gran cantidad de ríos que bajan de los Ghats Occidentales crean el entramado de canales y arroyos conocido como los backwaters. Pero el agua también viene del cielo. El clima es tropical húmedo y el ciclo anual del monzón golpea Kerala con fuera. En Kovalam y Trivandrum las lluvias son torrenciales durante semanas, por lo qeu durante unos meses es mejor evitar esta región de la India.

INVIERNO & PRIMAVERA. Quede claro que en Kerala no existe algo así como el invierno, solo un agradable clima tropical seco. Entre noviembre y febrero los precios están por las nubes porque Kovalam se ha convertido en un destino de playa muy popular entre indios y extranjeros. A parte de los precios, es un momento ideal para pasar unos días, ya que el mar está calmado y se puede disfrutar de la playa.

VERANO. Desde mediados de marzo hasta las lluvias del monzón se suele considerar temporada baja porque el calor aumenta de forma notable. Si no te importa, es un buen momento para experimentar la playa de forma más tranquila y además obtener mejores precios en muchos hoteles.

MONZÓN. En Kerala el monzón es muy intenso y supone el cierre total de los negocios turísticos en la playa. Las lluvias afectan a Kovalam y Trivandrum en mayo y junio, y en menor medida en juliol. Agosto y septiembre pueden tener algunos chubascos aislados.

🍂 OTOÑO. Cuando cesan las lluvias, Kerala está exhuberante. Finales de agosto y septiembre son meses ideales para conocer el estado. En octubre ya se considera temporada alta y el cambio de precios es notable.

👹 FESTIVALES RELIGIOSOS. Hindúes, cristianos y musulmanes. En Kerala se celebra todo, así que el calendario está repleto de fechas para no olvidar.

El festival más importante del año es Onam. Durante varios días se realizan bonitos kollam de flores en las puertas de las casas Es un festival familiar. Si te gustan las celebraciones públicas, entonces tienes que asistir a los festivales de Alpashi o Painkuni en que se organiza una gran procesión con elefantes y divinidades para sumergir a los dioses en el mar. Todos ellos en Trivandrum.

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CRÉDITOS
Kovalam | Faro de Vizhinjam © Bjoern [CC 2.0]
Vizhinjam | Barcas de pesca © Ramachandran Madhavankutty en Pixabay [CC0 1.0]
Vizhinjam | Pescadores © Mertxe Iturrioz [CC 2.0]
Trivandrum | Backwaters © Payal Domadia en Pixabay [CC0 1.0]
Trivandrum | Estanque sagrado © Kerala Tourism [CC 2.0]
Trivandrum | Palacio Puthenmalika © Thejas Panarkandy [CC 2.0]
Trivandrum | Palacio Kuthira Malika © Reji [CC 2.0]
Trivandrum | Jardines del Museo Napier © Kerala Tourism [CC 2.0]
Trivandrum | Museo Napier © Kerala Tourism [CC 2.0]
Trivandrum | Hoteles sobre los backwaters © Payal Domadia en Pixabay [CC0 1.0]
Cocina india | Fish moilee © Paulbertthomas [CC 4.0]
Trivandrum | Vías del tren © Ryan [CC 2.0]
Kerala | Festival de Theyyam © Vishnu Vijayan en Pixabay [CC0 1.0]
Kerala | Festival de Trivandrum © vodkaholic en Pixabay [CC0 1.0]

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