PUNJAB | Lo que no te puedes perder

Amritsar está en tu lista de destinos? Te cuento qué visitar en el estado de Punjab para que tu viaje al país de los sikhs sea perfecto

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Punjab no es solo el país de los sikhs. Durante siglos ha sido el puente entre el valle del Indo y del Ganges, lugar de gran riqueza y por ello víctima de la codicia de los poderosos. Las cicatrices que recorren Punjab son todavía visibles, y sin embargo, no pierde su carácter acogedor y su mítica alegría de vivir. Conoce aquí todos los destinos imprescindibles en el Punjab indio.

ANTES DE EMPEZAR
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Punjab es el estado más occidental de la India. El 80% del Punjab histórico pertenece hoy a Pakistán y entre Lahore y Amritsar se mantiene la única frontera abierta entre los dos países.

El conocimiento cada vez mayor de la comunidad sikh, mayoritaria en el estado de Punjab ha traído una creciente atención de los viajeros. Al visitar Punjab descubres que este pequeño estado condensa algunos de los clásicos atractivos del norte de la India, además de religiosidad en estado puro y una hospitalidad abrumadora.

AMRITSAR

La capital espiritual del Punjab es un destino imprescindible en tu viaje al norte de la India. Dedica al menos un día a recorrer el Templo Dorado y otro más a los alrededores. Si quieres conocer a fondo la cultura punjabi y centrarte en esta región del norte de la India no te van a faltar motivos.

El Templo Dorado es el lugar sagrado más extraordinario de la India. A nivel arquitectura, el sancta santorum cubierto de finas láminas de oro sobresale por encima del lago del néctar sagrado. La perfecta armonía del conjunto y el impecable estado de conservación ensalzan la sensación de adentrarse en un lugar especial. Tras el espacio central, la actividad social del templo también es muy destacable con atención sanitaria, alojamiento para peregrinos y el comedor público o lagnar. Las cocinas sirven cada día unos 100.000 menús a la multitud que combina visitantes, creyentes y personas necesitadas. Comer lo que se ha cocinado en el templo es en definitiva auspicioso.

La vida de la ciudad gira entorno al Templo Dorado. Cuando te acercas al recinto notas el magnetismo que empuja a todo el mundo en la misma dirección. Sin embargo, los alrededores tienen otros lugares de interés como el jardín de Jallianwala Bagh que fue el lugar de martirio de un grupo de indios masacrados por las tropas británicas.

Muy cerca del Templo Dorado ha abierto recientemente el Museo de la Partición para contar el gran éxodo que siguió a la división de la India y Pakistán en 1947. Otro lugar que se está recuperando para los visitantes es el antiguo Fuerte de Gobindghar en las afueras de la ciudad.

Puedes encontrar más información sobre qué ver y hacer en Amritsar en la Guía completa de Amritsar.

ANANDPUR SAHIB

Si en Amritsar encuentras el templo más venerado por los sikhs, en Anandpur Sahib está la sede los guerreros sikhs itinerantes. Aquí vivieron los dos últimos gurús y la gurudwara Sri Keshgar Sahib está entre los cinco asientos de la autoridad terrenal sikh.

Rodeada de montañas, Anandpur está salpicada de gurudwaras y fuertes que recuerdan su vínculo con el sikhismo y el nacimiento de la comunidad guerrera. El simbolismo de esta ciudad es similar al de Amritsar, pues fue el lugar donde el Gurú Teg Bahadur instauró la Khalsa. Los cinco elementos que hoy identifican a los sikhs eran en origen el signo distintivo de los hombrs puros que iban a tomar el camino de la vida comunitaria y la defensa de los débiles. La mayoría de edificios que apreciamos hoy son ampliacions o reconstrucciones del siglo XX, incluídos los 5 fuertes que rodean la ciudad. Sin embargo, visitar Anandpur Sahib nos ofrece una imagen más reposada de la cultura y la historia del sikhismo en el Punjab.

La paz de este valle cambia totalmente durante Hola Mohalla. Anandpur Sahib es el principal lugar de celebración de este festival sikh. Durante tres días los Nihang Singh, miembros de la hermandad guerrera Khalsa, se reunen en Anandpur para demostrar sus habilidades marciales. Los Nihang son fácilmente reconocibles por sus atuendos añil y sus turbantes embellecidos con armas y simbología sikh. La mezcla de competición y los vistosos atuendos de los participantes son motivo suficiente para mezclarte con la multitud en una fiesta que convierte a esta ciudad sagrada en el centro del Punjab durante una semana. Podrás compartir la vida comunitaria y comer en los langares de las gurudwaras junto a miles de asistentes.

CHANDIGARH

Bienvenido a una de esas rarezas que uno encuentra en la India. Chandigarh es la cocapital de Punjab y Haryana, y como capital de dos estados es un territorio que no pertenece a ninguno de ellos.

Chandigarh es el símbolo de la vanguardia y del futuro prometedor de la India independiente. Nehru tuvo el sueño de construir en Chandigarh la primera ciudad planificada que modelara la India del futuro. El encargado del proyecto fue Le Corbusier. El resultado es una ciudad de distancias inabarcables, edificios de hormigón y grandes zonas ajardinadas. A primera vista parece fría e inhabitable, pero los orgullosos ciudadanos de Cahndigarh adoran el estilo de vida de la ciudad que está llena de parques y evita en gran medida el caos circulatorio de las grandes urbes indias. Chandigarh tiene fama de ser un lugar muy abierto y con una gran calidad de vida.

Si visitas la ciudad no te puedes perder las obras proyectadas por Le Corbusier en el barrio del Capitolio. Al ser edificios de gobierno, solo se pueden ver desde el exterior, pero te dan la idea de la obra del arquitecto francosuizo. La Asamblea, el Secretariado y el Palacio de Justicia son los máximos exponentes. El Museo Sanskar Kendra y el Museo del Gobierno y Galería de Arte son otros edificios de Le Corbusier que sí podrás visitar por dentro y que contienen interesantes colecciones de arqueología y pintura india.

En el centro de la ciudad encontrarás el famoso Jardín de las Rosas Zakir Hussain, un espacio de recreo especialmente bonito en los meses de febrero y marzo coincidiendo con la primavera del norte de la India.

Finalmente, no debes pasar por alto una visita al Rock Garden, un jardín de inspiración gaudiniana en medio de la India. La historia es un tanto extraña. Nek Chand fue realizando las formas con residuos de construcción y materiales reciclados que él mismo transportaba en su bicicleta en un terreno baldío cerca del lago Sukhna. Hoy ocupa más de 150.000 m2 y es visitado por millones de personas. Es inevitable sentir una cierta semejanza con el Park Güell de Gaudí aunque probablemente Chand nunca supo de la obra del arquitecto catalán.

FRONTERA DE ATTARI

Punjab mantiene la única frontera abierta entre la India y Pakistán. La frontera de Attari o Wagah Border como suelen llamarlo los locales, sería un paso fronterizo sin más, de no ser por la pintoresca ceremonia de bajada de bandera que se realiza cada día al atardecer: la Retreat Ceremony.

Ponte en marcha hacia las 3 de la tarda para llegar con tiempo. A metros de la frontera efectiva y con vistas al público de Pakistán, ambos ejércitos realizan una ceremonia militar que busca demostrar el coraje de las fuerzas armadas. Abigarrados soldados en uniforme de gala con unos sombreros de pavo real se tocan el copete con la punta del pie y hacen gestos chulescos hacia el otro lado de la frontera.

No dejaría de ser un espectáculo patriótico surrealista, si no fuera por la parte previa en que mujeres del público corren esos últimos metros hasta la frontera vestidas con sari y algunas descalzas, acarreando banderas indias. Tras la carrera, las jóvenes salen a bailar sobre el asfalto temas populares de las películas de Bollywood con contenido más patriótico. Una verdadera fiesta en uno de los puntos más calientes de la geopolítica de Asia. Cabe decir que desde el lado pakistaní no parece que se lo pasen tan bien.

KAPURTHALA

Kapurthala | Retrato de la maharani española

Si no te suena este nombre es porque no has leído la Pasión India de Javier Moro. En tal caso, te recomiendo que te lo compres en seguida si vas a viajar a Punjab. El libro cuenta la historia real de Anita Delgado, una bailarina española que encandiló con sus encantos al Maharajá de Kapurtala. Anita Delgado fue reina del principado y le dió un heredoro, aunque la vida india no terminó por ser de su agrado y vivivó una separación de lujo en París.

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¿Dónde está Kapurthala? A 80 kilómetros de Amritsar (1.5 horas por carretera) y 20 de Jalandhar, la ciudad tiene solo 100.000 habitantes y mantiene el aire afrancesado que le dieron sus maharajás. Kapurthala está fuera de los circuitos turísticos, mantiene el encanto decadente de una pequeña ciudad provinciana. Hay quien todavía recuerda los tiempos del principado y la princesa española.

Visita el Palacio de Kapurthala hoy convertido en la Sainik School. En solo 8 años se erigió un palacio de diseño francés para recibir a la nueva reina española. Los reyes punjabis encargaron muchas más obras a arquitectos europeos. Una mezquita de estilo morisco y el palacio del Eliseo hoy la MGN School son otras muestras del amor que sentían los monarcas por París. Al estilo neoclásico se construyó el Club Jagatjit con inscripciones en latín incluidas. La arquitectura indomusulmana tiene también su lugar en los cenotafios reales de Shalimar Bagh y la Gurwara del Estado.

PUEBLOS DE PUNJAB

Una de las maravillas del estado de Punjab es la intensa vida rural. La revolución verde que aplicó Indira Gandhi ha convertido a la agricultura y la ganadería punjabi en la más productiva de la India. Terrenos absolutamente cultivados y pueblos con la última tecnología agraria, no opacan la forma de vida del Punjab.

Cada pueblo está dominado por la cúpula bulbosa de una pequeña gurudwara, centro de la vida social y comunitaria. El hábitat es bastante concentrado alrededor de los núcleos de población por lo que los trabajadores del campo van y vienen en bicicleta. Fíjate en los techos de muchas casas, porque la esencia kitsch de los punjabis se refleja en las variopintas formas de sus depósitos de agua: águilas, pelótas de futbol, aviones… Solo deja volar tu imaginación!

Aquí se practica la chardi kala, la alegría de vivir que impregna todos los espacios de la vida del sikh y que es muy común en todo el estado. Pasando por la carretera verás a menudo puestos que ofrecen comida gratuita a los viajeros o a los necesitados. Estos tenderetes son atendidos por voluntarios y suelen emitir música a un volumen considerable. Bájate del coche, acepta su comida o ayuda a servirla. Inmediatamente serás uno o una más en la marabunta de gente. Nada hace más feliz a un punjabi que una persona de fuera participando de sus fiestas y celebraciones. Esta es la mejor forma de experimentar la verdadera hospitalidad de esta tierra de frontera.

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CRÉDITOS
Portada | Sikh en bicicleta © Jeevan Singla en Pixabay [CC0 1.0]
Amritsar | Entrada al Templo Dorado © Shantanu Kashyap en Pixabay [CC0 1.0]
Amritsar | Sikhs descansando en el Templo Dorado © Richard Mcall en Pixabay [CC0 1.0]
Anandpur Sahib | Guerreros sikh © Alberto Benini [CC0 1.0]
Anandpur Sahib | Gurudwara Takht Sri Keshgarh Sahib © Sarah Welch [CC 4.0]
Chandigarh | Rock Garden © David Mark en Pixabay [CC0 1.0]
Kapurthala | Mezquita morisca © Nabanita Sinha [CC 4.0]
Kapurthala | Palacio © Graham Beard [CC 4.0]
Punjab | Jornalero © gauravaroraji0 en Pixabay [CC0 1.0]
Punjab | Shardi Khala © Mobile Magazine en Pixabay [CC0 1.0]

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