Qué hacer en Dharamsala. Banderas de oración
Destinos, Himachal Pradesh, India

Dharamsala, la ciudad refugio

McLeod Ganj es un mundo aparte en el Himalaya indio

Monjes tibetanos en McLeod Ganj
Monjes conversando en una cascada © Paramjeet Singh

El destinos más accesibles del Himalaya indio es el Valle de Kangra. Aquí se encuentran la ciudad de Dharamsala y el pueblo de McLeod Ganj, lugar de acogida del Dalai Lama en 1959 tras su huída del Tibet. Este valle es el lugar perfecto para entrar en contacto con la naturaleza y con el budismo tibetano.

QUÉ VER EN DHARAMSALA

INSTITUTO NORBULINGKA

Cuando pensamos en ir a Dharamsala, en realidad nos estaremos alojando en McLeod Ganj, la aldea en las montañas donde se ha establecido gran parte de la comunidad tibetana. No obstante, antes de subir merece la pena no saltarse la visita más interesantes para conocer el budismo tibetano en Dharamsala.

El Instituto Norbulingka es una institución que se encarga de preservar y fomentar las artes tradicionales tibetanas. Está ubicado en Sidhpur a 8 kms del centro de  Dharamsala.

Por una pequeña contribución, un guía te acompañará a través del jardín zen del instituto y te explicará en detalle diferentes técnicas de la artesanía del Tibet y algunas de las figuras más populares del imaginario budista. Norbulingka está coronado por el templo Deden Tsuklagkhang donde apreciarás enormes thangkas tibetanas de aplique, pinturas al fresco y la mayor escultura del Buda Sakyamuni fuera del Tibet. Puedes quedarte un tiempo en silencio y meditación si lo deseas.

El complejo tiene un restaurante vegetariano delicioso, un café con terraza y una tienda de artesanía tibetana de calidad. Dentro del del Instituto Norbulingka también hay un pequeño hotel con encanto. En McLeod Ganj podrás encontrar sus productos en Chonor House, aunque su oferta es más reducida.

⏰ De 9.00 a 17.30. Todos los días.
💰 100 Rs (40 Rs para indios). Incluye tour guiado en inglés.
⛔ Los tallerse de artesanía cierran los domingos.

MONASTERIOS TIBETANOS

Toda la región de Dharamsala está llena de monasterios de monjes y monjas. Cada uno de ellos tiene su propia vida comunitaria, por lo que para visitarlos conviene acceder con precaución y preguntar antes de cruzar a espacios que puedan ser de uso privado.

Los monasterios tibetanos son edificios de gran belleza y tranquilidad, ideales para la meditación y el reposo. Por su parte, los monjes suelen ser muy amables e incluso amigables y muchos están dispuestos a practicar su inglés con los visitantes.

Si te interesa aprender más sobre el budismo tibetano debes dirigirte a la oficina del monasterio y preguntar si hay monjes que puedan explicar más sobre la religión y su filosofía.

Algunos monasterios famosos son Namgyal o del Dalai Lama (McLeod Ganj), el monasterio tántrico de Gyuto (Dharamsala), Palpung Sherabling (Palampur) o Tse Chokling (McLeod Ganj).

QUÉ VER EN MCLEOD GANJ

EL TEMPLO DEL DALAI LAMA

El monasterio tibetano más famoso de Dharamsala es el situado alrededor de la residencia del Dalai Lama. El monasterio Namgyal cuenta con 200 monjes de las cuatro órdenes monásticas tibetanas. La institución fue fundada por el V Dalai Lama en Lhasa y tiene casi 500 años de historia. El edificio en McLeod Ganj se empezó a construir en 1959.

Al acceder al patio principal tendrás a la derecha el templo de Tsuglakhang dedicado a Avalokiteshvara, el bodhisattva de la compasión. Los tibetanos consideran que el Dalai Lama es la XIV reencarnación de esta figura mítica. Dentro del templo hay que descalzarse. Evita molestar a los fieles en sus oraciones.

En el exterior es habitual ver monjes realizando sus prácticas de dialéctica. El debate entre los estudiantes es uno de los momentos más intensos de la vida monacal. Tiene lugar por la mañana y antes del atardecer. Puedes acceder y observarlo siempre que no interfieras en el normal desarrollo de estos ejercicios. Verás que la discusión de los temas de filosofía puede llegar a ser muy acalorada.

Los monjes residen en el complejo que rodea el templo. Las habitaciones y demás espacios dedicados a la vida monástica no están abiertos al público.

Una actividad habitual de los creyentes es circundar el monasterio y el templo por una ruta conocida como el Parikrama. Lee más sobre paseos en Dharamsala en el post monográfico.

⏰ De 8.00 a 20.00. Todos los días.
💰 Acceso gratuito.
⛔ Cuando el Dalai Lama está en su residencia se limita el acceso con aparatos electrónicos.

Consulta la agenda del Dalai Lama y sus enseñanzas en McLeod Ganj. Recuerda que para asistir hay que reservar plaza en la web.

EL MUSEO DEL TIBET

Se encuentra en la entrada al complejo de Tsuglakhang  o el Templo del Dalai Lama. El Museo del Tibet está dedicado a preservar la memoria de los exiliados tibetanos, uno de los desplazamientos humanos más trágicos del siglo XX. Consulta la web para conocer el programa de actividades del museo. Suele ofrecer proyecciones de documentales.

⏰ De 9.00 a 17.00. De martes a domingo.
💰 Acceso gratuito.
⛔ Lunes

LA PUJA O RECITADO DE MANTRAS

Todos los monasterios tibetanos realizan sesiones de recitado de los mantras o puja. Asistir a una puja comunitaria es un privilegio. La mayoría de los monasterios están abiertos a que los visitantes accedan al salón de oraciones. Pregunta en la oficina del monasterio a qué hora se va a realizar la puja o mantra chanting y si eres bienvenido.

Personalmente he asistido en varias ocasiones al monasterio de monjas de Geden Choeling en Yogiwara Road. Las mujeres siempre han sido muy amables y en alguna ocasión me han invitado al té que servían a toda la comunidad. El horario de la ceremonia es un poco errático.

Recuerda que para acceder a la sala de oración debes descalzarte y estar en silencio con actitud de respeto. La puja es una ceremonia larga que puede durar más de una hora. En el momento en que quieras salir, hazlo sin molestar el normal desempeño de la actividad.

BHAGSU

La aldea de Bhagsu es famosa por la cascada del río Souli Khad. Sin embargo, al entrar en el pueblo lo primero que encontramos es el templo de Bhagsu Nag, dedicado a Shiva y a Naga, el dios serpiente. Este templo es uno de los más antiguos del Valle de Kangra.

Cuenta el mito que el rey Bhagsu quería robar el agua del dios Naga porque su pueblo pasaba por una sequía severa. Eso enfureció al dios serpiente que luchó contra el rey y lo venció. Cuando Bhagsu se sometió a Naga brotaron las fuentes de agua sobre las que se asienta el actual templo.

El complejo es de estilo nepalí por la presencia de los soldados gurkha en esta zona en tiempos del Imperio británico. El complejo tiene dos estanques para el baño ritual de los devotos, aunque a menudo hay jóvenes nadando. El agua está helada casi todo el año, pero si eres valiente, tal vez puedas darte un chapuzón.

Después del templo se inicia el camino de ascenso hacia la cascada de Bhagsu que tiene una pequeña pendiente. El caudal del salto de agua varía según la temporada y es más vistosa en los meses entre julio y noviembre.

Panorámica de McLeod Ganj
Panorámica de McLeod Ganj © Enric Donate

McLeod Ganj y el Valle de Kangra deben contar al menos con dos días completos en tu itinerario si además de las visitas culturales quieres realizar alguna excursión de senderismo. En breve, te contaré algunas de estas rutas en el post específico Senderismo en Dharamsala y haré una lista de mis hoteles favoritos en McLeod Ganj. Suscríbete a la página para obtener las últimas novedades en viajes.

Descárgate aquí un mapa con los lugares a visitar en Dharamsala y alrededores.

* Dharamsala es la transcripción más común en español, pero el nombre más preciso según la etimología es Dharamshala (santuario). Dhramshala es una palabra común en hindi para designar a los albergues de peregrinos.

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