Qué hacer en Dharamsala. Banderas de oración
Destinos, Himachal Pradesh, India

DHARAMSALA, LA CIUDAD REFUGIO

McLeod Ganj es un mundo aparte en el Himalaya indio

Monjes tibetanos en McLeod Ganj
Monjes conversando en una cascada © Paramjeet Singh

El destinos más accesibles del Himalaya indio es el Valle de Kangra. Aquí se encuentran la ciudad de Dharamsala y el pueblo de McLeod Ganj, lugar de acogida del Dalai Lama en 1959 tras su huída del Tibet. Este valle es el lugar perfecto para entrar en contacto con la naturaleza y con el budismo tibetano.


  1. Qué ver en Dharamsala
  2. Monasterios tibetanos
  3. Qué ver en McLeod Ganj
  4. Dónde dormir en Dharamsala
  5. Dónde comer en McLeod Ganj
  6. Cómo llegar al valle de Kangra

QUÉ VER EN DHARAMSALA

INSTITUTO NORBULINGKA

Cuando pensamos en ir a Dharamsala, en realidad nos estaremos alojando en McLeod Ganj, la aldea en las montañas donde se ha establecido gran parte de la comunidad tibetana. No obstante, antes de subir merece la pena no saltarse la visita más interesantes para conocer el budismo tibetano en Dharamsala.

El Instituto Norbulingka es una institución que se encarga de preservar y fomentar las artes tradicionales tibetanas. Está ubicado en Sidhpur a 8 kms del centro de  Dharamsala.

Por una pequeña contribución, un guía te acompañará a través del jardín zen del instituto y te explicará en detalle diferentes técnicas de la artesanía del Tibet y algunas de las figuras más populares del imaginario budista. Norbulingka está coronado por el templo Deden Tsuklagkhang donde apreciarás enormes thangkas tibetanas de aplique, pinturas al fresco y la mayor escultura del Buda Sakyamuni fuera del Tibet. Puedes quedarte un tiempo en silencio y meditación si lo deseas.

El complejo tiene un restaurante vegetariano delicioso, un café con terraza y una tienda de artesanía tibetana de calidad. Dentro del del Instituto Norbulingka también hay un pequeño hotel con encanto. En McLeod Ganj podrás encontrar sus productos en Chonor House, aunque su oferta es más reducida.

⏰ De 9.00 a 17.30. Todos los días.
💰 100 Rs (40 Rs para indios). Incluye tour guiado en inglés.
⛔ Los tallerse de artesanía cierran los domingos.

MONASTERIOS TIBETANOS

Toda la región de Dharamsala está llena de monasterios de monjes y monjas. Cada uno de ellos tiene su propia vida comunitaria, por lo que para visitarlos conviene acceder con precaución y preguntar antes de cruzar a espacios que puedan ser de uso privado.

Los monasterios tibetanos son edificios de gran belleza y tranquilidad, ideales para la meditación y el reposo. Por su parte, los monjes suelen ser muy amables e incluso amigables y muchos están dispuestos a practicar su inglés con los visitantes.

Si te interesa aprender más sobre el budismo tibetano debes dirigirte a la oficina del monasterio y preguntar si hay monjes que puedan explicar más sobre la religión y su filosofía.

Algunos monasterios famosos son Namgyal o del Dalai Lama (McLeod Ganj), el monasterio tántrico de Gyuto (Dharamsala), Palpung Sherabling (Palampur) o Tse Chokling (McLeod Ganj).

QUÉ VER EN MCLEOD GANJ

EL TEMPLO DEL DALAI LAMA

El monasterio tibetano más famoso de Dharamsala es el situado alrededor de la residencia del Dalai Lama. El monasterio Namgyal cuenta con 200 monjes de las cuatro órdenes monásticas tibetanas. La institución fue fundada por el V Dalai Lama en Lhasa y tiene casi 500 años de historia. El edificio en McLeod Ganj se empezó a construir en 1959.

Al acceder al patio principal tendrás a la derecha el templo de Tsuglakhang dedicado a Avalokiteshvara, el bodhisattva de la compasión. Los tibetanos consideran que el Dalai Lama es la XIV reencarnación de esta figura mítica. Dentro del templo hay que descalzarse. Evita molestar a los fieles en sus oraciones.

En el exterior es habitual ver monjes realizando sus prácticas de dialéctica. El debate entre los estudiantes es uno de los momentos más intensos de la vida monacal. Tiene lugar por la mañana y antes del atardecer. Puedes acceder y observarlo siempre que no interfieras en el normal desarrollo de estos ejercicios. Verás que la discusión de los temas de filosofía puede llegar a ser muy acalorada.

Los monjes residen en el complejo que rodea el templo. Las habitaciones y demás espacios dedicados a la vida monástica no están abiertos al público.

Una actividad habitual de los creyentes es circundar el monasterio y el templo por una ruta conocida como el Parikrama. Lee más sobre paseos en Dharamsala en el post monográfico.

⏰ De 8.00 a 20.00. Todos los días.
💰 Acceso gratuito.
⛔ Cuando el Dalai Lama está en su residencia se limita el acceso con aparatos electrónicos.

Consulta la agenda del Dalai Lama y sus enseñanzas en McLeod Ganj. Recuerda que para asistir hay que reservar plaza en la web.

EL MUSEO DEL TIBET

Se encuentra en la entrada al complejo de Tsuglakhang  o el Templo del Dalai Lama. El Museo del Tibet está dedicado a preservar la memoria de los exiliados tibetanos, uno de los desplazamientos humanos más trágicos del siglo XX. Consulta la web para conocer el programa de actividades del museo. Suele ofrecer proyecciones de documentales.

⏰ De 9.00 a 17.00. De martes a domingo.
💰 Acceso gratuito.
⛔ Lunes

LA PUJA O RECITADO DE MANTRAS

Todos los monasterios tibetanos realizan sesiones de recitado de los mantras o puja. Asistir a una puja comunitaria es un privilegio. La mayoría de los monasterios están abiertos a que los visitantes accedan al salón de oraciones. Pregunta en la oficina del monasterio a qué hora se va a realizar la puja o mantra chanting y si eres bienvenido.

Personalmente he asistido en varias ocasiones al monasterio de monjas de Geden Choeling en Yogiwara Road. Las mujeres siempre han sido muy amables y en alguna ocasión me han invitado al té que servían a toda la comunidad. El horario de la ceremonia es un poco errático.

Recuerda que para acceder a la sala de oración debes descalzarte y estar en silencio con actitud de respeto. La puja es una ceremonia larga que puede durar más de una hora. En el momento en que quieras salir, hazlo sin molestar el normal desempeño de la actividad.

BHAGSU

La aldea de Bhagsu es famosa por la cascada del río Souli Khad. Sin embargo, al entrar en el pueblo lo primero que encontramos es el templo de Bhagsu Nag, dedicado a Shiva y a Naga, el dios serpiente. Este templo es uno de los más antiguos del Valle de Kangra.

Cuenta el mito que el rey Bhagsu quería robar el agua del dios Naga porque su pueblo pasaba por una sequía severa. Eso enfureció al dios serpiente que luchó contra el rey y lo venció. Cuando Bhagsu se sometió a Naga brotaron las fuentes de agua sobre las que se asienta el actual templo.

El complejo es de estilo nepalí por la presencia de los soldados gurkha en esta zona en tiempos del Imperio británico. El complejo tiene dos estanques para el baño ritual de los devotos, aunque a menudo hay jóvenes nadando. El agua está helada casi todo el año, pero si eres valiente, tal vez puedas darte un chapuzón.

Después del templo se inicia el camino de ascenso hacia la cascada de Bhagsu que tiene una pequeña pendiente. El caudal del salto de agua varía según la temporada y es más vistosa en los meses entre julio y noviembre.

Panorámica de McLeod Ganj
Panorámica de McLeod Ganj © Enric Donate

McLeod Ganj y el Valle de Kangra deben contar al menos con dos días completos en tu itinerario si además de las visitas culturales quieres realizar alguna excursión de senderismo. En breve, te contaré algunas de estas rutas en el post específico Senderismo en Dharamsala.

Descárgate aquí un mapa con los lugares a visitar en Dharamsala y alrededores.

DÓNDE DORMIR EN DHARAMSALA

HOTELES BARATOS EN MCLEOD GANJ

Hay muchos hostels baratos en McLeod Ganj y alrededores. También hay muchos hoteles sencillos que tienen tarifas muy económicas. En mi opinión vale la pena gastar un poquito más y quedarse en un hotel con carácter gestionado por tibetanos que te pongan en contacto con la comunidad refugiada en la ciudad.

Sin embargo, si tienes un presupuesto limitado, el Hostel LaVie ($) tiene unas vistas muy buenas y sus habitaciones tienen un estándar adecuado para su precio.

Otro alojamiento con una terraza espectacular para contemplar el Himalaya es el Green View Guest House ($).

HOTELES DE PRECIO MEDIO EN MCLEOD GANJ

Mi hotel favorito en McLeod Ganj es Auspicious Himview ($$). Esta casa de huéspedes gestionada por una familia tibetana tiene habitaciones con vistas a la montaña, mobiliario tradicional tibetano y una gestión muy cercana. Te encantará quedarte en este hotelito de montaña.

Otra opción de precio medio auspciado por el Instituto Norbulinka es Serkong House ($$), un espacio cuidado con todo el sabor tibetano.

Finalmente, uno de los hoteles mejor valorados en McLeod Ganj es Norbu House ($$). Buen desayuno, vistas espectaculares y una ubicación inmejorable, muy cerca del Templo del Dalai Lama son algunos de sus puntos fuertes. Merece la pena echarle un vistazo.

Consulta otros hoteles de precio medio en Dharamsala o McLeod Ganj

HOTELES DE LUJO EN MCLEOD GANJ

No es un hotel de gran lujo, pero sin duda es el hotel con encanto de McLeod Ganj. Chonor House ($$$) es un hotel de pocas habitaciones decoradas con los productos que se elaboran en el Instituto Norbulinka. Es un espacio dedeicado a celebrar la cultura tibetana y tanto los servicios como el restaurante son excquisitos. Tomarte un té en el jardín a la sombra es un placer al alcance de cualquier visitante.

Recientemente el grupo ITC ha abierto Fortune Park Moksha ($$$). En sentido estricto es el único hotel de lujo en la ciudad. Merece la pena cuando Chonor House no tiene disponibilidad o si prefieres un hotel cómodo con piscina. Ten en cuenta que desde marzo a septiembre Dharamsala tiene temperaturas muy cálidas durante el día. Los hoteles de ITC Group son una garantía de trato excelente, buena gastronomía y servicios de primera.

Consulta otros hoteles de lujo en McLeod Ganj y Dharamsala.

DÓNDE COMER EN McLEOD GANJ

[EN CONSTRUCCIÓN]

CÓMO LLEGAR AL VALLE DE KANGRA

Llegar al Himalaya indio no siempre resulta fácil. Desconfía de las distancias porque las carreteras no están en el mejor estado y los 60 km/hora habitaules se reducen a unos 30 km/hora de media.

✈ DHARAMSALA EN AVIÓN. El avión es la forma más cómoda y rápida de llegar al Valle de Kangra. El aeropuerto de Gaggal sirve a la ciudad de Dharamsala y a los pueblos de alta montaña. Si te puedes permitir el coste del avión, no lo dudes, en menos de una hora estarás a los pies del Himalaya. Según la temporada el vuelo puede costar desde 30€, pero en temporadas de alta demanda sube hasta cantidades deorbitadas. La línea está operada a diario por Air India y Spicejet.

🚞 DHARAMSALA EN TREN. Probablemente viajar en tren en la India sea una de las experiencias más divertidas y surrealistas. No te pierdas una noche a bordo si quieres conocer el transporte más icónico del país. El camino más corto desde Delhi a Dharamsala es el tren que para en Pathankot. Puedes contratar un transporte privado o elegir un taxi en la misma estación. Hay muchos que ofrecen el trayecto hasta Dharamsala que suele durar unas 3 horas. El precio depende de tus habilidades negociadoras y de si puedes agruparte con otros viajeros.

🚙 Recorrer los 250 kilómetros que separan Delhi de McLeod Ganj te va a llevar 12 horas. Lo mires como lo mires, son 12 horas. Se puede hacer en un día, pero pienso que una parada en Chandigarh es más adecuada para partir el viaje. Otra opción es llegar desde  Amritsar, que es una ciudad imprescindible en tu itinerario por el norte de la India. Te llevará unas 6 horas alcanzar lo alto del valle de Kangra.

🚌 El autobús es un poco más lento que el coche, sobretodo porque en la zona de montaña permite subir y bajar pasajeros casi como si fuera un taxi a voluntad. Sólo le falta desviarse de la ruta. Cuenta unas 14 horas mínimo. Por ello, si vas a salir desde Delhi te conviene la fórmula de coche cama o semicama que puedes encontrar en la ISBT o en las agencias de viaje del barrio tibetano de Majnu ka Tila.

* Dharamsala es la transcripción más común en español, pero el nombre más preciso según la etimología es Dharamshala (santuario). Dharamshala es una palabra común en hindi para designar a los albergues de peregrinos.

1 comentario en “DHARAMSALA, LA CIUDAD REFUGIO”

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