PUSHKAR | Qué ver y hacer en la ciudad de Brahma

Pushkar es la ciudad sagrada del dios Brahma y un enclave hippie del siglo XXI

Pushkar. OfrendaLa Feria de Camellos más grande del mundo tiene lugar entre los meses de octubre y noviembre en la pequeña localidad de Pushkar. Es extraño como una ciudad puede convertirse en mítica gracias a una feria que casi nadie ha visto. No me malinterpretes, los miles de personas que aprovechan estas fechas para conocer de primera mano el mayor encuentro de gentes de todo Rajastán en un único lugar son afortunados. Sin embargo, la mayoría de sus visitantes no la han visto. Te cuento qué hacer en Pushkar, un destino de paso para muchos, al que puedes incluso dedicarle 2 días completos.

  1. Qué ver en Pushkar
  2. Dónde dormir en Pushkar
  3. Dónde comer en Pushkar
  4. Cómo llegar a Pushkar

ANTES DE EMPEZAR
🗺 DESCARGA el mapa de Pushkar
📚 LECTURA RECOMENDADA 
Vaca sagrada de S. MacDonald


QUÉ VER EN PUSHKAR

EL TEMPLO DE BRAHMA

Cuenta el mito que Brahma estaba molesto por ser el único dios del panteón hindú que no tenía una ciudad dedicada en la Tierra. Los demás dioses decidieron que Brahma debía dejar caer una flor desde el Olimpo hindú y según donde cayera, se establecería su ciudad sagrada. Así fue como la flor cayó en Pushkar y se convirtió en uno de los pocos lugares de India con un templo dedicado a Brahma.

El Templo de Brahma es un edificio sin demasiada gracia, aunque el trajín de peregrinos y creyentes es continuo. Merece la pena observarlos durante un rato para comprender la dimensión que tiene el espacio sagrado en la creencia hindú. Al templo no se va porque la divinidad sea bella, ni porque el espacio sea impresionante, sino por la vinculación del espacio con lo sagrado a través del mito.

EL LAGO DE PUSHKAR

El lago es el otro espacio sagrado de la ciudad de Pushkar. Recorriendo la orilla se encuentran diferentes ghats, escaleras que bajan hasta el agua y permiten los rituales de purificación y las ofrendas propias de la religión hindú.

Cada uno de estos ghats está gestionado por un grupo de sacerdotes que se ofrecen para hacer la “pooja” y cobran según la cara del cliente. Son un poco insistentes y lo cierto es que ponen por delante el negocio a la religiosidad propia del lugar.

Si en lugar de bajar directamente, te tomas un tiempo y haces el “parikrama” o camino que rodea el lago, verás que no todos los ghats tienen tanta actividad ni tanto mercadeo. Es una idea excelente a primera hora de la mañana cuando muchos peregrinos inician el día con sus baños rituales.

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No te pierdas el parikrama o vuelta ritual alrededor del lago a primera hora de la mañana.

DE LAS COMPRAS AL YOGA EN CERO COMA

En el menú de hoy tenemos compras compulsivas y búsqueda de la paz interior. Parece imposible que una ciudad pueda combinar a la perfección el materialismo y la espiritualidad como lo consigue Pushkar.

Muchos viajeros que van a pasar varios meses en India aprovechan el entorno excepcional de Pushkar para hacer una parada de días o semanas y, por ello, han proliferado los cursos de yoga y otros conocimientos tradicionales indios. No es que yo sea un gran entendido en yoga, pero me gusta Somdas Kashyap, un yogi que realiza sesiones de grupo y clases particulares y que sabe conectar con las personas que se aproximan por primera vez a la disciplina.

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La escuela de yoga de Somdas Kashyap está al lado del Sunset Point

Por la mañana estás practicando pranayama o meditación con un gurú y acto seguido te lanzas a las compras. La mitad del lago es una calle congestionada con un trajín imparable de motos y vacas y algunos de los mejores lugares para encontrar artesanía rajastaní.

India. Zapatos artesanales

Pushkar se regatea poco puesto que los precios son tan buenos de partida, que no merece la pena discutir. El perfil tradicional del visitante ha sido el mochilero cosa que ha marcado el estilo de las tiendas, un poco hippies, alternativas, con productos de poca calidad, pero precios imbatibles. Si te gustan los blusones para ir a la playa, los pantalones de Aladdin o los diseños psicodélicos estás de suerte.

También hay otros productos de calidad que están a mucho mejor precio que en Jaipur o Jaisalmer. Las libretas con motivos hindúes, los productos de piel de camello o la joyería de plata son interesantes. Es sencillo encontrar productos ayurvédicos en varias farmacias y tiendas de Himalaya, así como música clásica india y películas de Bollywood. No desaproveches la oportunidad, pues en otros lugares te será muy difícil encontrarlos.

ESCAPADA A LOS MONTES ARAVALI

Pushkar. Atardecer desde Savitri MandirLa peregrinación a Pushkar no se considera completa sin el ascenso al Savitri Mandir. Este simple templo domina la ciudad de Pushkar. Por la noche, sus escalones iluminados son un camino de luces en medio de la oscura noche rajastaní. Un poco más abajo el templo dedicado a Gayatri también corona una de las cimas que rodea Pushkar. Si decides emprender el camino hasta los templos, debes saber que el ascenso es sencillo, pero debido al calor hay que llevar  agua suficiente. Aprovecha las últimas horas del día puesto que los atardeceres desde lo alto suelen ser agradables, un aliciente más para la excursión.

La ciudad está en medio de los Aravali, una cordillera que cruza Rajastán y lo divide climáticamente. Una de las opciones más sencillas para conocer la zona es alquilar una moto, ya sea una scooter o una mítica Royal Enfield, y recorrer las carreteras rurales. Te sorprenderán las aldeas aledañas con un estilo de vida tradicional y la amable hospitalidad rajastáni. No te pierdas un partido de kabaddi, un deporte muy popular, o el retorno de los rebaños tras un día en el pasto. Y sobretodo, no dejes de sonreír de vuelta a todos aquellos que te saluden. Es increible lo fácil que es entablar complicidad con la población local en India, esos que están tan cerca, pero a la vez tan lejos del lugar que estamos visitando. A veces, no nos damos cuenta, pero los viajeros terminamos viendo solo aquello que pone en las guías, cuando a su alrededor hay un mundo todavía por descubrir.

Pushkar. Partido de kabaddi

DÓNDE DORMIR EN PUSHKAR

HOTELES BARATOS EN PUSHKAR (<30€)

Pushkar es un paraíso para mochileros y hippies, por tanto está lleno de hostels y alojamientos a buen precio. Hay lugares desde 300 rupias, pero teniendo en cuenta unos mínimos estándares te voy a recomendar el Inn Seventh Heaven. Hace muchos años que está en al ciudad y siempre ha tenido muy buena reputación. No solo es un alojamiento económico, sino que está bien ubicado, tiene encanto y muy buen trato.

Si todavía buscas algo más barato, entonces Moustache Pushkar es tu alternativa. Me gusta su patio de arena que te hace sentir en el desierto.

HOTELES DE PRECIO MEDIO EN PUSHKAR (30 – 100€)

Dia Homestay me encanta. Es un lugar pequeño y cuidado con solo 4 habitaciones amplias y una situación un poco apartada del pueblo para tener esa dosis extra de tranquilidad. Desde la terraza tienes vistas de las montañas que rodean Pushkar.

Si prefieres los servicios de un hotel, te recomiendo Pushkar Palace. Aunque es un poco más caro, las vistas desde el corredor que da al lago son inigualables. A media tarde con un chai es un placer sentarse a leer en la verandah y observar de reojo el trajín de los ghats. Advierto que el desayuno no es su punto fuerte.

Pushkar. Vista desde el Pushkar Palace
Vistas desde el hotel Pushkar Palace

Su hotel hermano es Jagat Palace que tiene el mismo estilo rajastaní con muebles antiguos, pero cuenta con un precioso jardín y piscina. Suele tener más disponibilidad.

HOTELES DE LUJO EN PUSHKAR (>100€)

Dudo que si te atrae Pushkar busques un hotel de lujo, pero en caso de que no quieras hacer concesiones a la comodidad, debes saber que todos los hoteles de esta categoría están a cierta distancia de la ciudad. The Gateway Pushkar Bypass del grupo Taj Hotels tiene esa arquitectura y ambiente de lujo asiático que habrás visto en otras ciudades de Rajastán.

DÓNDE COMER EN PUSHKAR

Espero que te guste la cocina vegetariana, puesto que en Pushkar está prohibido el consumo de carne y alcohol. Es una práctica común en algunas ciudades sagradas hindúes, aunque en Pushkar se no se cumple a rajatabla. Hay algunos locales que proporcionan “special drink”, o sea cerveza, y otros que cocinan con atún enlatado o incluso huevos.

Pushkar | Hummus y falafel © Jeff Velis
Pushkar | Hummus y falafel © Jeff Velis

Hay dos lugares que siempre repito cuando visito Pushkar. Por un lado está Om Shiva, cerca del Sunset Point. Es un café restauarante muy sencillo en un jardín por el que a veces cruzan monos. Tienen un horno de leña para cocinar los panes y las pizzas. Me gusta especialmente su ensalada de berenjena con pita al estilo israelí y es uno de esos restaurantes que ofrece atún con la pizza o la pasta. Tiene “special drink”.

Otro lugar con el que tengo un vínculo especial es el Out of the Blue. Resulta que fui el primer cliente que llevó a un grupo de viajeros, ahora hace 10 años y me tienen en mucha estima. Son muy lentos con el servicio, pero su pasta y pizza son las mejores de la ciudad. Por las noches corre un aire fantástico y se oyen los rezos del lago y los templos más alejados. También tienen su bebida especial y, además, café espresso bien hecho.

El falafel callejero de Pushkar es mítico ya que hay una importante comunidad de viajeros israelíes en la ciudad.

CÓMO LLEGAR A PUSHKAR

Pushkar es una escala básica entre Jaipur y Jodhpur o Udaipur. Por eso, muchos viajeros lo ven solo como una ciudad de paso. Está muy cerca de Ajmer, un lugar sagrado para los devotos musulmanes sufíes y de Kishangarh que tiene un bonito palacio el Phool Mahal que ha aparecido en The Best Exotic Marigold Hotel, pero que muy poca gente visita.

🚞 AJMER EN TREN. La estación de Ajmer es la más cercana a Pushkar. Desde allí tendrás que ir en autobús o taxi privado. El mejor tren entre Delhi – Jaipur – Ajmer es el New Delhi – Daurai Shatabdi Express con salida por la mañana y la tarde desde Delhi. Confirma horarios, disponibilidad y resérvalo en la web de IRCTC.

🚙 En tu coche con conductor o taxi privado es la forma más rápida de llegar desde/a Jaipur, Jodhpur o Udaipur. Recuerda que los vehículos no pueden acceder dentro de la ciudad, por lo que te van a dejar probablemente frente a la gurudwara sikh o detrás del templo de Brahma y tendrás que caminar hasta tu hotel.

🚍 Hay autobuses regulares tanto públicos como privados desde/a Jodhpur, Udaipur y Jaipur. Llegan y salen enfrente de la gurudwara (templo sikh) de Pushkar. Normalmente no hay problema de disponibilidad excepto en fechas señaladas, aunque puede ser que tengas que viajar una parte del trayecto de pie

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