MAHABALLIPURAM | Guía completa

Visitamos esta ciudad Patrimonio de la Humanidad a solo una hora de Chennai

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Mahaballipuram, Mamallapuram en tamil, es el conjunto de templos labrados en piedra más antiguo del sur de India. Se considera el modelo de desarrollo de la arquitectura dravídica que vas a recorrer en un viaje al sur de la India. Este pequeño pueblo pesquero tiene que estar dentro de tu itinerario.

ANTES DE EMPEZAR
🗺 DESCARGA el mapa de Mahaballipuram
📚 LEE 
2 States: The story of my marriage de Ch. Bhagat


QUÉ VER EN MAHABALLIPURAM

CONJUNTO ARQUEOLÓGICO

Cuando la dinastía Pallava decidió construir los primeros templos megalíticos frente a la costa de Coromandel, en el sur de India, su capital estaba en Kanchipuram, a 70 kilómetros del mar. Con todo, los reyes drávidas encargaron templos magníficos para decorar su puerto principal y conseguir mediante su belleza que los marineros al navegar por la costa de Coromandel no lo pasaran de largo.

Mahaballipuram | Faro © Enric Donate
Mahaballipuram | Faro moderno y vistas del Golfo de Bengala © Enric Donate

Así nació el conjunto arqueológico de Mamallapuram o Mahaballipuram que hoy se cuenta dentro del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Un faro donde siempre prendía un fuego, unos templos que se adentraban en el mar, bajorelieves contando la vida de Arjuna o unos templos monolíticos a modo de carruajes para pasear a las divinidades… Casi todo, excepto parte de los templos de la orilla, ha llegado a nuestros días a pesar de la erosión, a pesar del tiempo y a pesar de los tsunamis que han azotado repetidamente esta zona costera.

Mahaballipuram | Templo de las 5 Rathas © Enric Donate

NO TE PUEDES PERDER

  • 5 Rathas o templos en forma de carruaje. Labrados en una sola roca han llegado inacabados hasta nuestros días. Normalmente es la primera visita que se realiza al ser el yacimiento más alejado de la zona poblada.
  • Shore Temple. Dedicado a Shiva, este templo está en la orilla del mar y podría haber formado parte de un conjunto mayor de templos que se adentraban en el mar y que fue destruido por sucesivos tsunamis.
  • Faro de la época Pallava. Se encuentra al lado del faro moderno en un conjunto de restos arqueológicos donde se puede apreciar el sistema de trabajo de la piedra.
Mahaballipuram | Penitencia de Arjuna © Swami Ananda
Mahaballipuram | Penitencia de Arjuna © Swami Ananda
  • Penitencia de Arjuna. El mayor bajorelieve en una sola roca que existe en la India. Se encuentra en un muro al lado de otros templos excavados a modo de cueva y de la famosa Krishna’s Butter Ball, una gran roca en equilibrio que se sostiene de forma misteriosa.

⏰ Del amanecer al atardecer. Todos los días.
💰 600 rupias (acceso a todos los recintos arqueológicos durante el mismo día)
⚠ No es necesario que te descalces al tratarse de templos desacralizados, aunque algunos locales lo hacen

PUEBLO DE PESCADORES

Mahaballipuram es hoy en día una pequeña aldea de pescadores. Con sus casas de colores y sus barcas de madera con ojos pintados en la quilla, el quehacer de los locales sigue invariable desde hace siglos. Merece la pena merodear a primera hora de la mañana o al final del día cuando los locales salen a la calle a remendar las redes.

Atención a las casas decoradas con bananos en la puerta y altavoces con música tamil en la entrada. Indica que habrá una boda en esa fecha o un día cercano.

En la calle principal, encontrarás todos los servicios de un pequeño pueblo turístico. Hay tiendas de souvenirs de toda la India y retaurantes que sirven pescado fresco y cerveza helada.

Mahaballipuram | Zapateros © Enric Donate

El producto más tradicional de Mahaballipuram es la escultura en piedra. Ha sido durante siglos el trabajo especializado de los artesanos locales. Sin embargo, hoy han proliferado las sandalias de cuero. Las zapaterías bastante humildes que elaboran sandalias personalizadas en pocas horas se suceden. Son muy cómodas y pueden ser un regalo excelente o un calzado que uses durante el mismo viaje.

LA PLAYA

Mahaballipuram cuenta con una larga línea de costa con playas de arena blanca. El mar tiene corrientes fuertes por lo que no son playas aptas para el baño. Hay que vigilar tanto durante la marea alta como con bajamar. Las olas son tan fuertes que el agua se ve revuelta y te queda la arena pegada, pero es un gusto pasearse por la orilla de buena mañana mientras el sol se levanta sobre el horizonte.

Mahaballipuram | Colonia de pescadores © Enric Donate

Desde el Shore Temple hacia el norte se encuentra la aldea de pescadores y la zona más tranquila donde se quedan preferentemente los extranjeros. Se trata de un arenal largo que llega hasta Pallava Beach.

Cerca del templo hay unas piedras que todavía se usan de templo hindú. En 2018 presencié allí un ritual propio de grupos tribales de Tamil Nadu. En el vídeo que sigue verás como el chamán intenta encontrar algo en el suelo. Buscaban el pozo de la diosa Lakshmi, agua que salía de la arena y a la que las mujeres se encomendaban para un buen matrimonio y fertilidad para las niñas. Fue un momento muy emocionante.

Hacia el sur está la zona con más turismo indio y durante la tarde, especialmente, hay actividades como monta de caballo y otros juegos populares entre los indios. Desafortunadamente es un tramo de playa más sucia.

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DÓNDE DORMIR EN MAHABALLIPURAM

HOTELES BARATOS EN MAHABALLIPURAM

En el pueblo hay muchos alojamientos económicos. En alguna ocasión me he quedado en el Srinivasta Residency ($), una casa de huéspedes sencilla cerca de la playa. A tener en cuenta es que si vienes en taxi o coche con conductor no te harán pagar la tasa turística, ya que el hostal está justo antes de la barrera. Si luego te mueves en transporte local o caminando te la ahorrarás.

HOTELES DE PRECIO MEDIO EN MAHABALLIPURAM

Mi hotel favorito en la ciudad tiene un precio moderado y una piscina espectacular. El Grande Bay Resort ($$) está cerca de la playa y está organizado alrededor de un jardín lleno de frangipani, un árbol con unas flores de aroma suave. Las habitaciones son grandes y cómodas y tienen un extraño color amarillo y blanco.

HOTEL DE LUJO EN MAHABALLIPURAM

El mejor hotel del pueblo es el Radisson Blu Resort ($$$). Tiene un tramo de playa con servicio sobre la arena y unas bonitas cabañas en medio de un jardín lleno de cocoteros.

Es un lugar recomendable si te vas a quedar unos días y buscas un espacio de relax o si viajas en familia al sur de la India. En 5 minutos de paseo por la arena se llega al pueblo de pescadores. En 10 minutos estarás en el Shore Temple y los demás recintos arqueológicos.

DÓNDE COMER EN MAHABALLIPURAM

Los restaurantes orientados al viajero están en la calle principal que va hacia la colonia de pescadores. Muchos son negocios que llevan décadas en Mahaballipuram y su receta es bastante similar: pescado fresco frito o a la plancha con cerveza fría. Uno de los más conocidos es Moonrackers que tiene 3 locales diferentes. También tienes Le Yogi y el renovado restaurante sobre la Galaxy Guest House.

mahaballipuram-pescado-frito-c-Nathan-Pratyksh-Khanna
Mahaballipuram | Pescado frito

Como en todo destino laid-back en la India, algunos restaurantes de Mahaballipuram ofrecen pasta pasta, pizza y comida israelí. No son santo de mi devoción. Lo que sí te recomiendo es el espresso y los zumos naturales de The Newcafé, un lugar pequeño muy cercano al hotel Sea Breeze.

Si quieres probar la cocina tamil más elaborada te recomiendo el restaurante L’attitude 49 del hotel Grande Bay Resort. Sobretodo al mediodía tienen un buffet con una amplia selección de cocina de Tamil Nadu, Kerala, Karnataka y Andhra Pradesh. Es caro comparado con las opciones del pueblo, pero la calidad es excepcional.

La cocina vegetariana del sur de la India es conocida en el mundo enero. En Mahaballipuram encontrarás un lugar muy popular en el centro del pueblo: Shri Ananda Bhawan.

Mahaballipuram | Comida vegetariana tamil © Nisha Gill
Mahaballipuram | Comida vegetariana tamil © Nisha Gill

Si optas por la comida callejera, siempre acércate al local que tenga más movimiento de gente; así te aseguras que los productos se hayan cocinado recientemente.

CÓMO LLEGAR A MAHABALLIPURAM

Mahaballipuram está muy cerca de Chennai por lo que muchos viajeros se saltan la capital de Tamil Nadu y vienen directamente a este pequeño pueblo, mucho más pintoresco y tranquilo.

 CHENNAI EN AVIÓN. El avión es la forma más cómoda y rápida de llegar a Tamil Nadu. El aeropuerto está en las afueras de la ciudad comunicado con el centro gracias al metro y con una amplia oferta de taxis y Uber en el aparcamiento de la terminal. Los vuelso empiezas en 50€. Comprueba el precio en este enlace.

🚞 CHENNAI EN TREN. Los precios de los vuelos de bajo coste de Spicejet, Indigo o GoAir son tan económicos que no merece la pena el esfuerzo en tiempo que supone un viaje en tren hasta Chennai. Sin embargo, si eres un aventurero nostálgico tienes trenes nocturnos desde Bangalore y otras ciudades del centro de la India. Incluso hay un tren Delhi – Chennai con un trayecto que dura tres días con sus noches. Puedes comprobar disponibilidad y comprar pasajes en IRCTC. El sistema no siempre funciona.

🚙 Desde Chennai el trayecto hasta Mahaballiupuram dura entre 1 y 1.5 horas, según el tráfico. Desde el aeropuerto o la estación puedes conseguir un taxi si eres más tradcional o un Uber a precio fijo si prefieres contratar via app. Es una carretera en buen estado, pero con un tráfico denso durante parte del día. Si vas a continuar tu trayecto más allá de Mahaballipuram y quieres ir en taxi/remis te conviene contratar los servicios de un vehículo con conductor. Desde Pondicherry, cuenta entre 2.5 y 3 horas.

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